“Item ordenamos […] que el Viernes Santo en la noche todos nosotros y con la devoción que sea posible nos juntemos en el nuestro palacio con nuestras túnicas de angeo así los cofrades de disciplina como los de luz y apóstoles […] y habiendo oído la palabra divina o sermón que nos hicieren salgamos […] en procesión”. De esta manera reza el Capítulo XL del Libro de Reglas de la Cofradía de San Francisco, fechado en 1586.

Y es que esta regla resume de manera fiel la piedra angular sobre la que se sustentaba entonces y se sustenta hoy, en los primeros años del siglo XXI, la Cofradía Penitencial del Santo Sepulcro, Archicofradía de las Cinco Llagas de San Francisco y Cofradía de San Juan Bautista de la ciudad de Palencia.

Seis siglos de historia: la Cofradía de Nuestro Señor San Francisco

La cofradía actual resulta del fruto de fusiones y hermanamientos durante estos seis siglos de vida de otras varias cofradías siempre bajo el manto arropador de la Cofradía de Nuestro Señor San Francisco que, en la ciudad de Palencia, data del año 1407 según está registrado en los antiguos ‘libros de acuerdos’ que, como tesoro histórico que son, se conservan en el archivo de la cofradía.

Situado pues su origen hace ahora algo más de seis siglos, no se conoce de documentación que vuelva a acreditar su actividad hasta 1563, fecha en la que consta que el escribano Melchor de Cisneros reimpulsa su actividad.

A partir de ahí, se va conformando una cofradía en continúo crecimiento por la unión con otras hermandades como la Cofradía del Santísimo Sacramento y Cinco Llagas, la de la Quinta Angustia y la de la Caridad de los Pobres Presos de la Cárcel que van a conformar un carácter especial a la que podríamos calificar como “cofradía madre” y que no era otra que la Cofradía de Nuestro Señor San Francisco y que, poco a poco, la hizo crecer en importancia en la también próspera y creciente ciudad de Palencia.

De aquella época cabe destacar la posesión de una capilla en el mismo corazón de la capital castellana, concretamente en la Iglesia de San Francisco junto a la cual tenía su Palacio, y de un corral de comedias en el que regularmente se ofrecían funciones de teatro a objeto de destinar los fondos generados a beneficencia socorriendo las necesidades de los pobres de la ciudad e incluso hay extractos documentales que denotan el uso de estos dineros para la redención de algún preso.

Sin duda alguna, entre otros factores, esta especial relación con el mundo del teatro, unida a la herencia de su tradición franciscana y su vinculación a la Virgen de la Quinta Angustia hicieron que surgiera la realización de la “Función del Descendimiento”, de la cual tenemos constancia escrita de su realización al menos durante el siglo XVII y cuya escenificación se recuperó en el año 2003 y se ha convertido, hoy por hoy, en uno de los puntos fuertes de los actos organizados por la Cofradía del Santo Sepulcro.

Más herencia histórica de la Cofradía de Nuestro Señor San Francisco supone la organización de la “Procesión de Ramos”, hoy conocida popularmente como “de la Borriquilla”, nombre dado por el único paso que procesiona en el desfile. Y, por supuesto, no debemos olvidar el legado de la veneración a San Francisco de Asís, que preside la actividad litúrgica de la cofradía y que en los albores de octubre se convierte en honrado patrón en procesión por las calles palentinas.

En el año 1913 se produce la última de las fusiones con la entonces cofradía de San Juan, tomándose el nombre actual de Cofradía del Santo Sepulcro, Archicofradía de las Cincos Llagas de San Francisco y Cofradía de San Juan Bautista.

Azulejo conmemorativo del VI Centenario de la fundación de la cofradía, que se encuentra en la fachada de la Capilla.

La Cofradía de San Juan Bautista era de carácter no penitencial, pero sin embargo se dio la circunstancia que por su fuerte vinculación al templo de San Francisco, a finales del siglo XIX la mayoría de cofrades pertenecían a las dos hermandades, lo cual sirvió de acicate para su unión definitiva y el posterior traslado de todos los enseres de la antigua Cofradía de San Francisco a la Ermita de San Juan en 1921.

De la herencia de San Juan se traspasó, además de la mencionada Ermita, el Palacio (en el mismo suelo sobre el que hoy se asientan Capilla y locales de la hermandad) y la veneración a San Juan, por otra parte, copatrono de la ciudad de Palencia, junto a San Antolín y Nuestra Señora de la Calle, de quien se mantiene viva la tradición de su procesión en “los días de San Juan de junio” y la entrega de tomillo bendecido a los palentinos.

La Cofradía, 600 años después de 1407

En la actualidad la cofradía centra su actividad en la época de Cuaresma y Semana Santa, aunque gracias a la rica herencia desgranada en las líneas anteriores reúne a sus hermanos durante todo el año para honrar a sus patronos San Juan Bautista y San Francisco, para venerar a la Madre María en sus advocaciones de Madre Dolorosa y Virgen de la Quinta Angustia durante el mes de mayo, en los dos reglamentarios Cabildos de Tabla y en la ya tradicional ‘Felicitación Navideña’, entre otros actos …

Más aún el año 2007, por resultar fecha tan especial en el devenir de la hermandad, se produjeron numerosas convocatorias extraordinarias en forma de diferentes actos y actividades que conmemorasen este sexto centenario.

Bibliografía

Relación de publicaciones respecto de la Cofradía del Santo Sepulcro de Palencia

Título La Cofradía del Santo Sepulcro de Palencia. Autor José Luis Emperador León. Actas de las V Jornadas Internancionales de Estudio de la Orden del Santo Sepulcro, Zaragoza, 2007, Pág. 469-490.
Editado por Centro de Estudios de la Orden del Santo Sepulcro.
I.S.B.N. 978-84-613-1851-3

Título La Cofradía de la Quinta Angustia y San Francisco de Palencia. Autor Enrique Gómez Pérez. Los Pasos procesionales del siglo XVII. Libro de actas “La Virgen y la Pasión” del V Congreso Nacional de Cofradías de Semana Santa, Zaragoza, 2006, Pág. 271-274.
Editado por Junta Coordinadora de Cofradías de Zaragoza
DEPÓSITO LEGAL Z-281-2006

Título La Cofradía del Santo Sepulcro y su patrimonio histórico artísticoAutor Rafael Martínez González
Editado por Cofradía del Santo Sepulcro.

Título Semana Santa Palencia, año 2000, pág. 8
Editado por Hermandad de Cofradías penitenciales de Palencia y Junta Pro Semana Santa de Palencia

Título Semana Santa en Palencia, año 1999, pág. 18. Autores Enrique Gómez y Rafael Martínez González
Editado por Ediciones CALAMO
I.S.B.N. 84-95018-12-8

Título La Semana Santa en Castilla y León, año 1994, pag.146. Varios autores, Palencia: Rafael Martínez González
Editado por Junta de Castilla y León. Consejería de Cultura y Turismo y EDILESA
I.S.B.N. 84-7846-271-6

Título Libro de actas del tercer encuentro nacional para el estudio cofradiero entorno al Santo Sepulcro: La Cofradía del Santo Sepulcro de la ciudad de Palencia y su Cristo Yacente, pag.48, año 1993. Autor Rafael Martínez González
Editado por Instituto de Estudios Zamoranos “Froilan de Ocampo”
I.S.B.N. 84-86873-49-5

Título Libro de actas del primer Congreso Nacional de Cofradías, 1987: La función y el paso del descendimiento de la Cofradía de San Francisco, pág.679. Autor Rafael Martínez González.
Editado por Diputación Provincial de Zamora
I.S.B.N. 84-505-7823-x

Título Apuntes Palentinos, fascículo 9. La Semana Santa de Palencia, año 1986, pág. 9. Autor Rafael Martínez González
Editado por Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Palencia

Título Las Cofradías Palentinas penitenciales, 1979. Autor Rafael Martínez González
Editado por Caja de Ahorros y Monte de piedad de Palencia

Título Semana Santa Palencia. Varios autores.
Editado por Hermandad de Cofradías Palentinas, 1946. (desde 1579 Cofradía del Santo Sepulcro)

Título Articulo sobre las Cofradías Palentinas, 16/04/1930
Editado por Diario Palentino